Le plus noir des crimes – P.D James – Editions Fayard – Novembre 2020.

Ce livre publié par les Editions Fayard à l’occasion du centenaire de la naissance de Phyllis.Dorothy James, (décédée en 2014), n’est ni un roman ni un recueil de nouvelles à part entière. Il s’agit en quelques sorte d’un livre « hommage » à cette reine du crime. C’est une des auteures que j’ai le plus lu, avec Agatha Christie et Patricia Highsmith: ce fut un plaisir de la retrouver dans Le plus noir des crimes.

Je précise qu’il n’y a dans ce livre, composé de trois parties, qu’une seule nouvelle d’une vingtaine de pages, inédite, intitulée « Un petit boulot à côté« . Malgré sa brièveté, c’est une petite pépite: un ancien pensionnaire d’internat est harcelé durant sa scolarité par un jeune garçon dont il se jure de se venger un jour. Parvenu à l’âge adulte avec une bonne situation, il n’en a pas moins perdu de vue son objectif et parvient à retrouver son harceleur : il va réaliser le crime parfait, accréditant l’expression « la vengeance est un plat qui se mange froid« . J’ai aimé retrouver le style élégant de l’auteure anglaise, la fluidité du récit et le dénouement qui réserve une surprise particulièrement subtile!

S’ensuit un essai de la romancière sur le genre policier, elle y évoque les auteures qui l’ont inspiré et pour qui elle vouait une grande admiration: A.Christie, Dorothy L.Sayers, Margery Allingham et Ngaio Marsh. Comme ses pairs, P.D James cultivait l’art de l’intrigue policière, en développant l’aspect psychologique des personnages. Elle nous livre quelques procédés concernant ses créations littéraires.

La dernière partie répertorie en une biographie détaillée les oeuvres de l’auteur : le cycle consacré au commissaire Adam Dalgliesh (14 romans), 2 romans consacrés à la détective privée Cordelia Gray ainsi que divers romans policiers historiques, romans d’anticipation et recueils de nouvelles.

P.D James était et restera une très grande dame du roman policier. Le plus noir des crimes est l’occasion de mettre son oeuvre en lumière et s’adresse aussi bien aux amateurs de l’écrivaine anglaise qu’aux lecteurs désireux de la découvrir. Je remercie les Editions Fayard ainsi que Net Galley pour cette lecture.